lørdag 11. oktober 2003

La mort de ma grand-mère




Quelques heures plus tard, Françoise pût une dernière fois et sans les faire souffrir peigner ces beaux cheveux qui grisonnaient seulement et jusqu'ici avaient semblé être moins âgés qu'elle. Mais maintenant, au contraire, ils étaient seuls à imposer la couronne de la vieillesse sur le visage redevenu jeune d'où avaient disparu les rides, les contractions, les empâtements, les tensions, les fléchissements que, depuis tant d'années, lui avait ajoutés la souffrance. Comme au temps lointain où ses parents lui avaient choisi un époux, elle avait les traits délicatement tracés par la pureté et la soumission, les joues brillantes d'une chaste espérance, d'un rêve de bonheur, même d'une innocente gaieté, que les années avaient peu à peu détruits. La vie en se retirant venait d'emporter les désillusions de la vie. Un sourire semblait posé sur les lèvres de ma grand-mère. Sur ce lit funèbre, la mort, comme le sculpteur du Moyen Âge, l'avait couchée sous l'apparence d'une jeune fille.

--Marcel Proust


Noen timer senere kunne Françoise for siste gang, og uten å mishandle det, gre dette vakre håret som bare såvidt var begynt å bli grått, og som hittil hadde virket yngre enn henne selv. Men nå var det tvert om håret som satte alderdommens krone over dette ansiktet som var blitt ungt igjen, og hvor man hverken så rynker eller furer, ingen av de oppsvulmede og dradde trekkene som lidelse gjennom så mange år hadde gitt henne. Likesom i den fjerne fortid da hennes foreldre hadde gitt henne en ektemake, stod hennes trekk oppstreket i rene og lydige linjer, kinnene lyste av kysk forventning, av drømmer om lykke, ja, til og med av en uskyldig munterhet som årene litt efter litt hadde ødelagt. I det øyeblikk livet trakk seg tilbake, tok det også med seg livets skuffelser. Et smil syntes å være trykket på min bestemors lepper. På hennes siste leie hadde døden, lik middelalderens billedhuggere, latt henne hvile i skikkelse av en ung pike.

--Anne-Lisa Amadou (overs.)



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